Wat “ergonomie” over het hoofd heeft gezien: jou

Sorry als we even de poten onder het toverwoord “ergonomie” wegzagen. Het wordt tegenwoordig op alles geplakt, van douchearmaturen tot dunschillers, maar het betekent niet wat jij denkt.

fully ergonomics jarvis standing desk and tic toc fully ergonomics jarvis standing desk and tic toc

De kans is reëel dat je dit leest vanuit de stoel waarvan je hoopte dat hij perfect ergonomisch was. Het gevormde schuimkussen omhelst liefdevol je zitvlak en dijen. Je onderrug wordt stevig ondersteund en de armleuningen zijn verstelbaar. Je zit in de voorgeschreven hoeken van 90 graden: armen, heupen, knieën, allemaal in die scherpe, rechte hoek.

Tegenwoordig wordt alles als “ergonomisch” verkocht - douchearmaturen, dunschillers, babydraagzakken. Dat het een hype is, is duidelijk, maar het e-woord zou wel eens iets anders kunnen betekenen dan wat jij denkt.

Feit is dat de foute indruk is gewekt dat “ergonomisch” en “goed voor jou” synoniemen zijn. Maar als je er het woordenboek op naslaat, vind je dit: leer van de menselijke arbeid.

Lees je daar iets over je gezondheid, je geluk, je welzijn?

In dit artikel vertellen we kort hoe “ergonomie” verkeerdelijk een synoniem geworden is van “gezond”, en waarom bureauwerkers zo gevoelig zijn voor pijn en chronische aandoeningen

We besteden ook aandacht aan... over hoe je een actieve werkplek maakt. Die is op beweging gestoeld en haalt het beste in jou naar boven op het werk. 

Tenslotte bespreken we vijf aanpassingen van je werkplek die je gezondheid en welzijn ten goede komen. Ze helpen om jouw best mogelijke leven vorm te geven, ook tijdens het werk.

De foute indruk is gewekt dat “ergonomisch” en “goed voor jou” you" synoniemen   zijn.

home office jarvis bamboo standing desk beam lamp tic toc balance board and lunahome office jarvis bamboo standing desk beam lamp tic toc balance board and luna

Nood aan een feelgood-thuiswerkplek? Ontdek meer

ergonomics history 1ergonomics history 1

We weten al eeuwen dat de “zitziekte” is a echt bestaat".

De Italiaanse arts Bernardino Ramazzini wordt beschouwd als de vader van de arbeidsgeneeskunde. In de 18de eeuw - lang, lang geleden dus - merkte hij dat mensen die actief bleven tijdens hun werk, hoe fysiek inspannend ook, zich beter voelden dan mensen met sedentaire banen die lange tijd of heel statisch dezelfde houding moesten aannemen.  

Honderd jaar later sloot Samuel Auguste Tissot, een Zwitserse arts, zich hierbij aan in zijn “Von der Gesundheit des Gelehrten” (over de gezondheid van geleerden). Hij legde uit dat bureauwerkers te kampen hadden met een slechte bloedcirculatie en stuwing in hun organen. Een slechte houding en gebrek aan beweging, zo stelde hij, maakt de geleerden gevoelig voor aambeien en oedeem, een gevaarlijk zwellen.

En het leek wel of mensen hier oor naar hadden. In 1851 waren er niet meer dan zo’n 44.000 mensen die administratief werk verrichtten. Zittend werken was zo goed als onbestaande. Vaklui stonden recht aan hun werkbank. Boekhouders stonden aan tafels in de telhuizen. Bedrijven waren klein, met maximum enkele tientallen medewerkers.

Zelfs de eerste directieleunstoel, voorgesteld in 1851 op de Great Exhibition of Works of Industry of All Nations in Londen, was geheel op beweging gericht. Vrolijk verend, draaienden kantelend ging hij alle kanten op.

Maar toen kwam de industriële revolutie... en werd men bloedserieus over zitten.

In 1870 was het aantal sedentaire werknemers al verdubbeld tot 91.000. Het goede nieuws: ze zaten toen nog op stoelen die net oncomfortabel genoeg waren zodat de werknemers wel moesten opstaan en bewegen tijdens het werk.

In diezelfde periode was de wedloop om een commerciële typmachine te bouwen volop aan de gang. Rond de eeuwwisseling wrikte het model van John Thomas Underwood zich los van het peloton. In een paar decennia werden er miljoenen exemplaren van verkocht. Dat was het begin van het einde van actief werken.

Het moderne kantoor kreeg vorm rond die opkomende technologie. Het resultaat: meer zitten en meer meubels ontworpen om de typisten toe te laten snel hun ding te doen.

 Ze moesten stijf en mooi rechtop zitten (op gammele stoeltjes, jawel), zodat ze de volle mechanische kracht konden uitoefenen om de toetsen snel en correct in te drukken. Zo ontstond de 90-90-90-zithouding, waarbij ellenbogen, knieën en heupen allemaal in rechte hoeken werden geplooid. Feit is dat deze strakke houding, die ooit doeltreffend was, eigenlijk de doorbloeding van het lichaam hindert, de beenspieren verkort en de ruggengraat in een onnatuurlijke kromming drukt.

Onze technologie mag dan ver voorbij de typmachine geëvolueerd zijn, onze toewijding aan de 90-90-90-houding is dat nog niet. Tot op vandaag wordt deze nog altijd beschouwd als “ergonomisch correct” voor toetsenbordgebruikers. En dat heeft pijn gedaan, heel erg veel pijn.

ergonomics history - 2ergonomics history - 2

Er bestaat een gezondere manier om te zitten: Ontdek: meer

Onze technologie mag dan ver voorbij de typmachine geëvolueerd zijn, we zijn nog altijd even toegewijd aan dagenlang zitten in die 90-90-90-houding  .
En dat heeft pijn gedaan, heel erg veel pijn.

ergonomics history - 3ergonomics history - 3

Sneller, sneller, sneller: hoe efficiëntie een  obsessie werd..

Frederick Taylor, later gevolgd door zijn protegees Frank en Lillian Gilbreth, startte een krachtige beweging om elke overbodige actie op het werk te verbannen om zo "maximale efficiëntie" te bereiken. Het werd eerst op de fabriekswerkvloer toegepast, maar sloeg snel over naar de moderne kantoren. Bureaus kwamen in opeenvolgende rijen te staan (bijgenaamd “Taylorist rows”), zodat de managers de werknemers nauwlettend in de gaten konden houden en kon waken over hun pauzes. Van toiletten en waterkoelers tot bureaumateriaal: alles schoof centimeter voor centimeter dichter naar het bureau op. Als je een vin verroerde, was je niet hard genoeg aan het werken. En als je niet hard genoeg aan het werken was, dan kon je er donder op zeggen dat de baas - in zijn knusse privékantoor - snel iemand zou vinden om je plek in te nemen. 

 

Hier en daar een lichtpuntje. Vooruit op hun tijd, maar  genegeerd.

Een paar ontwerpers zagen dat die aanpak niet werkte.

Het “Action Office” van Robert Propst en George Nelson uit de jaren 1950 bracht modulaire meubelsystemen. Daarmee kon je onderverdelingen wijzigingen naargelang de taak. Werknemers konden samenwerken en de contraproductieve hiërarchie van individuele kantoren kon teruggedrongen worden. Dit zou wel eens het eerste echt moderne kantoor kunnen zijn geweest, waar het esthetische ontwerp hand in hand ging met progressieve ideeën over menselijke behoeften. Het model werd op enkele zeer vooruitstrevende plaatsen ingevoerd, maar uiteindelijk flopte het toch. Erger nog: het werd verbasterd.

In plaats van flexibele, bloembladvormige bureaugroepjes te maken, kozen de meeste bedrijven voor het Frankenstein-monster van de Action Office Een omschakeling van samenwerking bevorderende hoeken van 120 graden, naar hokjesplantages vol scheidingswanden in rechte hoeken.

In de jaren 1980 hebben onder andere Galen Cranz en Peter Opsvik geprobeerd de zaak recht te trekken, door ons erop te wijzen dat onze verslaving aan dagenlang zitten in naam van de productiviteit, schadelijk is voor ons lichaam. Hun standpunt: door zitten en stoelen anders te benaderen, zouden we allemaal minder pijn lijden en minder letsels ondervinden van het werk. In haar boek uit 1984, The Chair, schreef Cranz: “Je kan niet veel erger bedenken dan een klassieke bureaustoel om op te zitten, behalve dan misschien een spies.” Haar ideeën werden meestal genegeerd en als avant-garde beschouwd.

De wereld keek ook nauwelijks om naar Peter Opsvik, toen hij in 1984 zijn radicale Capisco-stoel introduceerde. Opsvik en zijn collega’s waren bij de eersten die bedachten dat ondersteuning eerder van onderaf kon komen dan van achterin en dat een gezonde ruggengraat voor zichzelf kon en moest zorgen. [Capisco en de Balans kniestoel van Opsvik zijn ook vandaag twee pijlers van het Fully-aanbod aan actieve stoelen. We komen er nog op terug.]

Opsvik en zijn collega’s waren bij de eersten die bedachten dat ondersteuning eerder van onderaf kon komen dan van achterin en dat een gezonde ruggengraat voor en moest zorgen.  zichzelf kon zorgen.

fully variable balans blackfully variable balans black

Vind een stoel die je in beweging brengt: Learn more

Dat veroorzaakte pijn en, we probeerden die op alle mogelijk manieren te verhelpen, behalve door mensen te doen  bewegen.

Het foute antwoord op de juiste vraag: “Ergonomie”

In de jaren '70 bereikte het moderne kantoor een belangrijk keerpunt. Door de video display terminals - die groter waren dan de typmachines - namen de werkposten enorme proporties aan. Die displays evolueerden later naar onze moderne computerschermen. De band tussen manager en typist viel weg en de enkele honderdduizenden typisten werden er tientallen miljoenen. Meestal hadden ze geen opleiding, waardoor hun houding zelfs slechter was dan de 90-90-90.

Vele miljoenen van die mensen hadden pijn en we probeerden hen op alle mogelijke manieren te helpen, behalve door hen in beweging te brengen. Want ja, weet je nog: als je beweegt, ben je niet meer optimaal productief.

Intussen hadden dokters en onderzoekers “overmatige biomechanische druk op de gewrichten” -  benoemd als “normale slijtage” - geïdentificeerd als oorzaak van kantoorgerelateerde pijnverschijnselen. 

Hoe kon die druk worden verkleind? Met polstering! De Ergon-stoel, die in 1976 verscheen, was tot het uiterste gepolsterd en uitgerust met een nutteloze onderrugsteun. Hij was bedacht zodat een mens zijn eigen lichaam niet hoefde te ondersteunen, voor maximale productiviteit en beperktere “normale slijtage”.

Andere fabrikanten van kantoormeubilair lanceerden hun eigen poezelig gepolsterde stoelen, die in theorie de natuurlijke kromming van de ruggengraat moesten vrijwaren. In de praktijk gleed het bekken van de gebruiker hierdoor naar voren, waardoor de ruggengraat opkrulde als een garnaal.

De kampioen onder de na-apers was William Stumpf met zijn Aeron, die tot eerste “ergonomische” stoel werd uitgeroepen. In de Aeron werd een slechte zithouding pas helemaal comfortabel. Mensen verroerden geen vin meer - en verloren daardoor spierspanning.

Aeron bracht een tsunami... (waaronder ontelbare Aeron-kopieën). Een nieuw soort specialist - de ergonoom - bood zijn ontwerpdiensten aan, maar had efficiëntie voor ogen in plaats van welzijn.

Alles bleef bij het oude. We zaten nog altijd in 90-90-90-houding in kantoren die rond de typmachine waren gebouwd en en we rustten ons uit om acht uur aan één stuk door te werken zonder pauze. En de pijn? Die bleef maar toenemen

Tegen het einde van de eeuw maakte het National Institute of Occupational Safety and Health (Nationaal instituut voor arbeidsveiligheid en gezondheid) bekend dat zowat de helft van alle werknemers in de VS “gevoelig konden worden voor Repetitive Stress Injury” door “zware inspanningen” aan het toetsenbord.

office chair grey with castersoffice chair grey with casters

We zaten nog altijd in de 90-90-90-houding in kantoren die rond de typmachine waren gebouwd en de pijn bleef toenemen.

fully jarvis standing desk people officefully jarvis standing desk people office

Een beweging voor beweging.

In 2014 overstemde James Levine al dat lawaai met zijn manifest tegen zitten: “Get Up: Why Your Chair Is Killing You and What You Can Do About It.” Hij lanceerde de term “zitziekte” en legde uit dat je het effect van acht uur zitten per dag niet kan neutraliseren, hoeveel je ook sport.

De aandacht van de media was geprikkeld en de mensen besteedden stilaan aandacht aan het idee dat de hele dag zitten niet alleen de oorzaak was van de pijn, maar ook van chronische, levensbedreigende aandoeningen. Plots kregen visionairs zoals Cranz en Opsvik, die de wereld al jarenlang waarschuwden voor dat zitten, hun welverdiende platform. Wetenschappers haastten zich om zich in hun ideeën te verdiepen en we namen onze werkplek steeds vaker onder de loep. Stabureaus werden gegeerde hebbedingen voor  op kantoor.

Maar de hele dag staan, dat moet je ook weer  niet doen.

Stilaan werd duidelijk dat dag na dag dezelfde houding aannemen ongezond is. Om het even welke houding. Bewegen, dat is wat telt. Eigenlijk helpt elk minuutje activiteit volgens de “Physical Activity Guidelines for Americans” van Health and Human Services."

Eindelijk beseft de werkende wereld dat welzijn en productiviteit hand in hand gaan. Voor beide heb je beweging, variatie in de werkomgeving, regelmatige pauzes en sociale banden nodig. Stilaan herleiden we mensen niet meer tot “werkers”, maar zien we de volledige mens met een verband tussen geest en lichaam.

De wetenschappelijke inzichten groeien: Nico Pronk (professor aan de Harvard T.H. Chan School of Public Health en wetenschappelijk hoofd van Health Partners) stelt het volgende: "de belangrijkste economische motor bestaat erin dat mensen naar het werk komen en goed voor zichzelf zorgen, zodat ze optimaal productief kunnen zijn. Het is een bedrijfsstrategie. Een cultuur die een vreugdevolle werkplek bouwt waar mensen graag komen werken, is uitstekend voor de gezondheid van het bedrijf.”

fully movement jarvis standing desk futu desk chairfully movement jarvis standing desk futu desk chair

Een gezond thuiskantoor: Learn more

“Een cultuur die een vreugdevolle werkplek bouwt  graag komen  to werken,is uitstekend  voor de gezondheid van het ” the bedrijf."

Gezonde mensen die zich kiplekker voelen en ook op het werk in de “flow” zitten?  Ja, graag!

Laten we alvast erkennen dat een ding dat “ergonomisch” heet, niet al onze pijn zal verhelpen. Beter nog, laten we ergonomie de betekenis geven die we haar altijd al wilden geven en herdefiniëren als een manier om zich beter te voelen op het werk.

Werk moeten we niet beschouwen als een plaats waar we naartoe gaan of een activiteit die we uitvoeren. Het is een kans om onszelf “fully” met onze unieke talenten en gaven aan de wereld te laten zien. De meest doeltreffende en succesvolle bedrijven zien hun werknemers niet louter als “performers”, maar als levendige individuen die maximaal bijdragen als ze kunnen genieten van een werkplek die hen aanmoedigt om voor de volle 100% aanwezig te zijn, lichamelijk én  mentaal.

Vijf stappen om je goed te voelen en je flow te vinden tijdens je werk:

1) Pas je persoonlijke werkruimte aan

Je bureau. Hier begint het hele verhaal. Aan het ideale bureau neem je niet één houding aan. In hoogte verstelbare bureaus geven je de mogelijkheid om je houding de hele dag lang bij te stellen. Je lichaam weet wat het wil. Als we ernaar luisteren worden we niet enkel productiever maar voelen we ons ook beter. Door in te spelen op de behoefte om af en toe te zitten, dan even te staan, te leunen of te stretchen, hebben we meer energie op het einde van de dag. Ergonomie probeerde vroeger om beweging te beperken. Vandaag weten we dat we al die tijd alleen maar hunkerden naar beweging.

Je stoel. Om je uit het 90-90-90-harnas los te wrikken, heb je een zitmeubel nodig dat je lichaam activeert en je bloed laat circuleren. Er zijn vele gezonde manieren om te zitten, naargelang je taken, je humeur, de positie van je bureau en je persoonlijkheid, maar gezond en actief zitten heeft enkele essentiële kenmerken:

  • Open heuphoek. De populairste stoelen van Fully, van de Capisco tot de Tic Toc, hebben vaak een zitting die op een zadel lijkt. Die vorm opent je heupen in hun natuurlijkste en gezondste positie, terwijl ze gewicht wegnemen van je staartbeen.
  • Weg met 90. In gewichtloosheid, in onze slaap en drijvend in het water neemt ons lichaam altijd dezelfde houding aan: licht gebogen taille en knieën die ook buigen, waardoor onze voeten onder onze heupen komen. Onze oren, schouders, heupen en enkels komen zo op één lijn. Een stoel die die houding nabootst, laat ons bloed circuleren en helpt onze ruggengraat op een natuurlijke manier ons gewicht te ondersteunen. De  Fully Balans is een schoolvoorbeeld.
  • Activeer je core. Het kan contra-intuïtief lijken, maar we hebben na het werk meer energie als we de spieren van onze core de hele dag gebruiken, in plaats van ze te laten indommelen. Een stoel die beweging brengt in onze zithouding, maakt het verschil, of het gaat om zachtjes voor- en achterwaarts bewegen of iets dat wat heviger is.

Accessoires die het verschil maken. Ten slotte: breng je scherm omhoog tot je je hoofd rechtop houdt, zodat je niet omlaag moet kijken en je nek samendrukt. Wat ideaal is, is je scherm doorheen de dag lichtjes hoger en lager plaatsen.


personal workspace jarvis standing desk capisco and capisco pulspersonal workspace jarvis standing desk capisco and capisco puls

Zitten, maar dan anders: Ontdek meer

fully office environmentfully office environment

2) Trakteer jezelf op verschillende manieren van werken

Het ideale kantoor geeft vrijheid in de manier van werken: solo of met collega’s, ontspannen in een zachte loungestoel of samenwerkend in grotere groepen in actieve werkomgevingen. Gelukkig evolueren almaar meer kantoren naar flexibele en actieve designs die dit soort evenwicht vooropstellen. Maar afwisseling in onze manier van werken kan overal en je houding veranderen staat gelijk aan een betere bloedsomloop en concentratie.

3) Laat je brein geregeld pauzeren

 

Je hebt het druk. Wij hebben het druk. Iedereen heeft het druk. Toch toont een karrevracht aan onderzoek aan dat geregeld pauzeren - opstaan voor een tussendoortje, even een andere omgeving opzoeken, een wandeling buiten - je niet alleen gezonder houdt en creatiever maakt.Door korte pauzes tanken we productiviteit bij en we voelen ons de hele dag door op en top.

4) Maak ruimte voor sociale contacten

Of je nu thuis werkt of in een druk kantoor, of je introvert of extravert ben, zonder sociale contacten kan je op het werk niet het beste van jezelf geven. Korte pauzes nemen met andere mensen geef jet lichaam en brein nieuwe energie, waardoor we ons individuele werk daarna met hernieuwde energie terug oppakken.

Werk je vanop afstand? Neem dan je telefoon en bel een vriend of collega op. Deel een frustratie of kleine overwinning en luister naar hun verhaal. Telefoneer gerust al wandelend, dat is nog beter!

5) Presteren veronderstelt een gezond lichaam

Het lijkt een open deur: hoe we ons voelen, beïnvloedt ons denken en omgekeerd. Het gekste aan “het verband tussen lichaam en geest”? Dat we ooit dachten dat dat niet  bestond!

 
fully office environmentfully office environment

The Het gekste aan  “het verband tussen lichaam en geest”?Dat we ooit dachten dat dat niet  bestond!

fully workflow jarvis standing deskfully workflow jarvis standing desk

Wil je meer informatie?

  • De groep van Cristina Bank bij het Interdisciplinary Center for Healthy Workplaces publiceerde een boek met als titel: Built to Thrive: How to Build the Best Workplaces for Health, Well-Being and Productivity. Je kan het hier aanschaffen.
  • Non-profitorganisaties, zoals het hoger vernoemde Interdisciplinary Center for Healthy Workplaces en het New York City’s Center for Active Design leveren geweldig werk. 
  • Het Center for Active Design beheert het Fitwel-programma samen met twee federale agentschappen, het CDC en de General Services Administration. Fitwel publiceerde onlangs een gratis en gebruiksvriendelijk handboek met als titel The Office Guide to Promoting Health. Er is ook een scorekaart.
  • Het Center for Active Design publiceerde een artikel over de voordelen van zit-stabureaus, een meubelstuk dat klanten met een Fitwell-certificaat al een hele tijd in hun kantoorontwerp hebben opgenomen.

Ben jij ook mee met deze beweging? Fully is erg benieuwd hoe jij zorgt voor een creatieve en actieve werkplek. Stuur ons je verhaal en we zullen jouw idee delen.


Fully wil graag schrijfster, journaliste en vriendin Cathryn Jakobson Ramin, die meehielp aan dit artikel, van harte bedanken voor haar onderzoek en de interviews die ze afnam.